Para Horton e Wynne-Jones, a escavação de Songo Mnara é um privilégio raro – é um terreno intacto ignorado em grande parte mesmo por cientistas e moradores locais. Em parte está bem preservado porque os arqueólogos tradicionais não acreditavam que era uma ruína Africana legítima – eles acreditavam que a arquitetura era muito sofisticada, e, portanto, tinha que ter sido criada por comerciantes árabes que queriam um posto avançado. Essa ideia tem sido refutada por historiadores e arqueólogos ultimamente, e agora a comunidade arqueológica aceita que a vibrante cultura Swahili era puramente Africana em sua origem, e que as influências culturais do Oriente Médio trafegavam em ambos os sentidos. A costa suaíli e suas artes luxuosos e seus bens foram uma enorme influência sobre seus vizinhos do Oceano Índico.

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