A propaganda colonial que mascara o “humanitarismo” por trás do interesse próprio e gera eufemismos que são inversões da realidade, constituem os temas recorrentes das críticas produzidas na Antropologia Zero.. Pouco do que encontramos no presente é novo ou “original”: grande parte da linguagem da “política externa” dos estrategistas geopolíticos de elite é de fato derivada de fontes muito mais antigas e de histórias anteriores de conquista e tentativa de domínio. Na Trinidad colonial como em outros lugares, as missões católicas para os “índios” nativos eram as “aldeias estratégicas” e as “aldeias modelo” de seu tempo – as missões eram ferramentas de comércio e contra-insurgência, visando tanto a pacificação quanto a incorporação. A única diferença é que, no presente, os aspectos ideológicos e militares do “humanitarismo” são enfatizados, enquanto no passado, os imperativos econômicos e financeiros explicitamente também se destacavam mais claramente. Assim, a lucrativa indústria do cacau em Trinidad foi fundada pelas missões indianas católicas.

A Missão de Arima também foi um ato de patrocínio protegido pelo estado a serviço da oligarquia fundiária, orbitando a economia das plantações de escravos. Alegadamente, tudo isso foi feito para “salvar as almas” dos ameríndios e libertá-las de seus modos “selvagens”. Abraçando e apropriando o motivo da “selvageria”, encontramos um certo “Capitão Sylvester” (cujo nome pode ser lido etimologicamente como “Capitão Savage”) que liderou uma resistência contundente contra os proprietários das plantações e a Missão Católica de Toco na costa norte de Trinidad.

Criação colonial de mitos

Enfocando a história da Missão Arima na Ilha de Trinidad, ostensivamente uma missão para os povos indígenas, o documentário ao final deste ensaio apresenta o que foi aprendido com os registros batismais da Missão de Santa Rosa de Arima – em conjunto com o histórico textos, documentos governamentais e memorandos e relatórios oficiais da época. O que encontramos são quatro principais “mitos” ou ficções de trabalho:

  1. o mito de que a missão era apenas para os índios;

  2. o mito da “proteção cristã”;

  3. o mito da assimilação; e,

  4. o mito da extinção.

O filme e o livro em que se baseia argumentam que um entendimento adequado da história do surgimento e desaparecimento da Missão deve estar relacionado à economia da plantação de escravos. De um modo geral, estamos lidando com uma história na interseção de terra, trabalho e poder sob condições de domínio oligárquico e criação de pobreza em abundância.

Talvez uma das descobertas inesperadas desta pesquisa seja que a narrativa de extinção, popular entre as elites locais e gerações de cientistas sociais, foi pelo menos em parte motivada pelo constrangimento : a dificuldade em reconhecer que a missão civilizadora colonial havia sido um fracasso . Em vez de ter que dar uma descrição pública honesta do fracasso de uma ideologia, suas suposições e métodos, seria mais fácil simplesmente descartar completamente os nativos recalcitrantes.

Outra das surpresas foi que essa chamada “Missão Indiana” era principalmente uma folha de figueira para a economia das plantações de escravos. Mais do que isso, tornou-se uma maneira mal indireta de apoiar e subsidiar plantações de escravos. De fato, teria sido difícil explicar como Arima poderia ter sobrevivido como uma bolsa de “trabalho livre” em um oceano de escravidão dominado pelo sistema de plantio.

Repatriamento do conhecimento e antropologia pública

Além do conteúdo da pesquisa, o modo de entrega do material era bastante diferente de muito do que eu havia feito anteriormente. Para garantir a máxima independência dos ditames limitadores dos editores acadêmicos e dos motivos de lucro dos editores comerciais, optei por publicar o trabalho por meio de minha própria impressão, a Alert Press. Isso também me permitiu controlar o formato e a aparência do livro impresso. Isso teve conseqüências inesperadas: o livro ainda é caro para imprimir e enviar, e muitos trinidadenses têm restrições cambiais em seus cartões de crédito, o que dificulta a obtenção de cópias do livro. O tamanho grande do formato também significava que a Amazon.com se recusava a distribuí-lo, até que ele fosse transformado em um livro de bolso ou capa dura. Não sendo um editor profissional,

A pesquisa que entrou no livro, Arima Born , na qual o documentário abaixo foi baseado, tornou-se parte da minha estratégia de “repatriamento de conhecimento” . Isso foi acompanhado por uma série de eventos que, para alguns, seriam exemplos de ” antropologia pública “.

Primeiro , as cópias do livro foram depositadas gratuitamente em vários pontos de acesso importantes: no Canadá, as cópias foram depositadas na Libraries & Archives Canada, juntamente com um e-book; em Trinidad, cópias foram depositadas na Coleção do Patrimônio da Biblioteca Nacional (NALIS), na Biblioteca Pública de Arima e na Coleção das Índias Ocidentais da Biblioteca Alma Jordan da Universidade das Índias Ocidentais.

Segundo , cópias gratuitas do livro foram entregues à Comunidade do Primeiro Povo de Santa Rosa, além de fornecer cópias para selecionar os membros da comunidade Arima de maneira mais ampla, incluindo a Igreja Católica Romana de Santa Rosa.

Terceiro , foi feita uma oferta à liderança da Comunidade do Povo de Santa Rosa para republicar e imprimir o livro localmente em Trinidad, com uma impressão de sua escolha, com a maioria das receitas indo para o SRFPC.

Quarto , apresentações públicas baseadas no livro foram feitas no centro comunitário da Comunidade do Primeiro Povo de Santa Rosa em 10 de dezembro de 2019 e na Biblioteca Pública de Arima em 8 de janeiro de 2020. Os slides abaixo acompanharam essas apresentações públicas e estão sendo disponibilizado para download:

Quinto , a conscientização das questões apresentadas no livro e nas apresentações públicas foi intensificada pela publicação de três artigos separados por autores diferentes na mídia nacional de Trinidad e Tobago:

  1. “ Missão Arima uma ‘colônia de escravos’ ”, no Newsday (22 de outubro de 2019), também disponível aqui .

  2. “Os primeiros povos querem casa em HDC para a Carib Queen ”, no Newsday (12 de dezembro de 2019), também disponível aqui .

  3. “ Counting ‘Indios’ ”, revisão de Bridget Brereton no Daily Express (29 de janeiro de 2020), texto completo disponível aqui .

Sexto , o documentário abaixo é a forma mais recente de apresentação pública do conhecimento obtido com esta pesquisa. O filme está disponível no YouTube e no Vimeo . O filme dura 53 minutos. Deixe-me saber o que você achou disso.

Fonte: https://zeroanthropology.net/2020/02/04/land-labour-and-power-in-a-colonial-catholic-mission-in-trinidad/